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Le mal n'est jamais hors du contrôle providentiel du Seigneur. Le Seigneur est en train d'accomplir ses bons desseins dans le contexte du mal. L'histoire de Joseph en est un exemple dans les douze derniers chapitres de la Genèse.

Dans la Genèse, nous lisons la trahison de Joseph aux mains de ses frères, ses souffrances injustes et son éventuelle montée au pouvoir parce que le Seigneur était avec lui, par lequel de nombreuses vies ont été sauvées.

Quand Joseph a confronté ses frères, la providence de Dieu était à l'œuvre dans sa vie, comme l' enseigne Genèse 50:20 : «Quant à vous, vous vouliez dire le mal contre moi, mais Dieu l'a voulu pour le bien, pour faire en sorte que beaucoup de gens être maintenus en vie comme ils le sont aujourd'hui.

Un descendant de Joseph nommé Jésus- Christ a souffert de la même manière. Jésus a été trahi par ses frères, subissant la pire injustice de l'histoire quand il a été pendu et est mort dans la honte sur une croix romaine.

À ce moment-là, il aurait été tentant de se demander si Dieu n'était pas souverain et avait perdu, ou s'il était bon, parfaitement, juste et assez puissant pour arrêter l'injustice. Trois jours plus tard, Jésus est ressuscité de sa tombe, expiant les péchés de l'humanité, et a été pleinement confirmé comme souverain, bon et puissant.

Dieu a utilisé le mal librement choisi de Judas, Hérode, Pilate, les Gentils et les Juifs pour accomplir Son dessein parfait de la même manière qu'il a utilisé les Chaldéens - une nation mauvaise - pour punir le péché persistant de Juda et de Jérusalem.

Cela ne signifie pas que leur mal est sa responsabilité. D'une manière cosmique, le Dieu de toute providence utilise le mal pour juger le mal. De même que sa main apporte le châtiment à Israël et la mort à Jésus, il apporte également la rédemption et la résurrection dans le contexte du jugement et de la mort.

Un jour vient où les chrétiens s'élèveront également vers Jésus. Ce jour-là, notre foi sera vue et nous verrons Dieu pleinement justifié alors que nous entrons dans le meilleur monde possible après avoir traversé ce monde, qui nous prépare à cela.

Jusqu'à ce jour, notre réponse à la question de savoir comment la souveraineté de Dieu se rapporte au péché est en fin de compte une méditation priante, adoratrice, humble et continuelle sur Romains 8:28 , qui promet: «Nous savons que pour ceux qui aiment Dieu, toutes choses travaillent ensemble pour de bon, pour ceux qui sont appelés selon son dessein.

Pourquoi Dieu permet-il le mal et la souffrance?

Les gens demandent souvent: «Pourquoi Dieu permet-il le mal et la souffrance?» Les chrétiens doivent éviter la présomption concernant les causes du mal et de la souffrance car cette question reste un mystère profond.

Tenter d'expliquer pourquoi il y a du mal dans un monde fait par un Dieu bon s'appelle théodicée (justifiant les voies de Dieu). Bien que l'on puisse en dire beaucoup plus sur cette question, trois points interviennent sur cette question difficile qui doit être soulignée.

Premièrement, Dieu a une raison moralement adéquate - mais pas encore pleinement révélée - pour permettre le mal et la souffrance. Le Seigneur assure à son peuple que ses décrets et ses actions sont justes et saints. Les Écritures sont pleines à déclarer la perfection morale de Dieu et ses relations avec l'humanité justes.

Le patriarche Abraham dit dans Genèse 18:25 : "Le juge de toute la terre ne fera-t-il pas le bien?" Et le psalmiste proclame dans Psaume 89:14 : «La justice et la justice sont le fondement de votre trône.»

Dieu, dans ses décisions, n'est pas non plus soumis à la critique des êtres humains finis et imparfaits. Même si Dieu expliquait en détail ses buts ultimes aux êtres humains, il n'y a aucune raison réelle de penser que de simples créatures pourraient pleinement comprendre ses voies majestueuses.

L'excellente discussion de Dieu avec Job concernant le problème du mal et de la souffrance révèle par la suite la sagesse insondable de Dieu et la compréhension limitée de Job du dessein du Créateur dans la création et la rédemption ( Job 38: 1-11 ; Ésaïe 55: 8-9 ; Romains 11: 33-36) ).

Deuxièmement, la souveraineté et la gloire de Dieu seront manifestées par sa domination ultime sur le mal. Le catéchisme Westminster Shorter commence par la question: «Quelle est la fin principale de l'homme?» La réponse: "Le but principal de l'homme est de glorifier Dieu et de jouir de lui pour toujours."

Toutes les grandes œuvres de Dieu (création et rédemption) sont destinées à afficher la souveraineté et la gloire de Dieu. Cependant, la victoire finale de Dieu sur le mal et le péché montrera d'autant plus sa splendeur et sa domination.

Cette prédominance a déjà commencé avec la vie, la mort et la résurrection du Divin Messie: Jésus-Christ. Le plan de Dieu pour faire face au mal est préparé pour la création mais exécuté dans la rédemption. Satan et ses forces sont déjà des ennemis vaincus avec la première venue de Christ en tant que Sauveur ( Hébreux 2: 14-15 ).

Tout le mal et le péché humain seront vaincus à jamais à la seconde venue de Christ en tant que juge et roi ( Apocalypse 21 ). Après ces événements eschatologiques cataclysmiques, le Seigneur fera naître la nouvelle création, à jamais libérée du mal et de ses conséquences.

Apocalypse 21: 1-3 parle de la création par Dieu d'un nouveau ciel et d'une nouvelle terre avec la ville sainte - la nouvelle Jérusalem. À ce moment glorieux, tout péché, toute souffrance et tout chagrin seront à jamais éliminés.

Dieu aura éradiqué le problème du mal. L'apôtre Jean donne un aperçu prophétique de cet âge éternel glorieux à venir dans l'Apocalypse ( Apocalypse 21: 4 ).

Troisièmement, Dieu permet le mal et la souffrance à cause du plus grand bien qui en résulte. Selon les Écritures, le plus grand bien pour l'humanité est sorti des plus grands actes de mal. Jésus-Christ, nul autre que Dieu dans la chair humaine, est venu pour révéler l'amour de Dieu à l'humanité.

Bien qu'Il soit parfaitement saint et irréprochable, Il a été rejeté par les autorités religieuses et politiques, faussement accusé, condamné, puis battu et exécuté comme un criminel de droit commun. Jésus a subi l'agonie de la peine capitale romaine - la crucifixion.

Cependant, Dieu avait planifié cette incroyable erreur judiciaire de toute éternité ( Actes 2: 22-23 ). De cet horrible incident de malice et d'agonie est venue la rédemption divine pour les pécheurs. Dieu a fait sortir le plus grand bien du plus grand mal.

Enfin, les paroles d'Augustin l'expliquent le mieux: «Car le Dieu Tout-Puissant, qui, comme le reconnaissent même les païens, a le pouvoir suprême sur toutes choses, étant lui-même suprêmement bon, ne permettrait jamais l'existence de quoi que ce soit de mal parmi ses œuvres, s'il était pas si omnipotent et bon qu'il puisse faire sortir le bien même du mal.

Les buts de Dieu pour le mal et la souffrance

Alors que les chrétiens doivent être prudents lorsqu'ils prétendent identifier les buts de Dieu derrière des incidents spécifiques d'injustice et de souffrance, la Bible révèle un aperçu de la manière dont Dieu utilise le mal et la souffrance pour le bien.

Dieu peut utiliser le mal et la souffrance pour attirer l'attention d'un non-croyant et finalement attirer la personne vers Lui ( Zacharie 13: 7-9 ; Luc 13: 1-5 ; Jean 9 ). L'apologiste chrétien Walter Martin avait l'habitude de dire que certaines personnes ne regarderont pas le Seigneur tant qu'elles ne seront pas couchées sur le dos.

Le mal et la souffrance peuvent choquer les gens de leur vie de diversion et d'indifférence envers les choses spirituelles et parfois de leur faux sentiment de contrôle. De cette manière, les problèmes peuvent être utilisés par la grâce de Dieu pour amener une personne à la foi.

Comme CS Lewis l'a si éloquemment dit: «Dieu nous chuchote dans nos plaisirs, parle dans notre conscience, mais crie dans nos douleurs: c'est son mégaphone pour réveiller un monde sourd.»

Dieu peut utiliser les résultats du mal et de la souffrance pour édifier le caractère moral et spirituel de son peuple ou pour exprimer la discipline paternelle ( Romains 5: 3 ; Hébreux 10:35 ; 12: 4-11). Le courage ne se forge qu'en affrontant ses peurs, tout comme l'acier doit être affiné par le feu.

Pour que la foi grandisse, elle doit souvent être testée par le feu. Dieu exprime plus de souci pour ses enfants que pour leur confort. Par conséquent, Dieu utilise le mal et la souffrance pour faciliter la maturité morale et spirituelle du croyant.

L'apôtre Paul, qui a enduré beaucoup de mal et de souffrance, explique la relation causale entre souffrance et caractère ( Romains 5: 3 ).

Un père terrestre aimant discipline ses enfants. Bien que désagréable à l'époque, la discipline est essentielle à la croissance d'un enfant en tant que personne responsable. De la même manière, Dieu permet au mal et à la souffrance de provoquer la discipline dans la vie de ses enfants.

Comme le déclare l'écrivain des Hébreux, «Supportez les épreuves comme discipline; Dieu vous traite comme des fils »( Hébreux 12: 7 ). Cependant, la garantie assurante pour le chrétien est que Dieu ne permet pas au mal et à la souffrance d'entrer dans la vie d'un chrétien sans produire un plus grand bien pour cette personne.

L'apôtre Paul a énoncé cette promesse divine dans Romains 8:28 : «Et nous savons qu'en toutes choses Dieu œuvre pour le bien de ceux qui l'aiment, qui ont été appelés selon son dessein.» Cela dit, affronter le mal et la souffrance n'est jamais facile, même si une personne sait que Dieu est en fin de compte aux commandes.

Dave Jenkins / Christianity