.
Du Québec à toute la francophonie

Heure de Montréal

Heure de Kinshasa

Heure de Bruxelles

Heure de Pekin

Heure de Sydney

Certaines des personnes les plus intrigantes dans les Écritures ne sont pas celles qui occupent le devant de la scène pendant les leçons de l'école du dimanche ou les études bibliques. Les héros et héroïnes de notre foi chrétienne sont entourés d'un casting de personnages secondaires à connaître. La plupart des chrétiens connaissent l'histoire d'Esther, la courageuse reine juive que Dieu a utilisée pour sauver son peuple. Mais qu'en est-il de son prédécesseur, la reine Vashti 

Dieu a stratégiquement assigné à ces femmes un moment, un lieu et un rôle spécifiques dans l'histoire. Mais les leçons que nous pouvons tirer de leur exemple sont intemporelles.

Qui était Vashti dans la Bible ?

Depuis la citadelle de Suse, un roi perse du nom de Xerxès (ou Assuérus) a régné sur 127 provinces s'étendant de l'Inde à Cusch. La Bible ne nous dit pas combien de temps la première épouse de Xerxès, la belle reine Vashti, est restée assise à ses côtés. Mais on entrevoit sa vie royale dans le premier livre d'Esther, durant la troisième année de règne de son mari.

 Le roi Xerxès aimait faire étalage de la richesse de son royaume et se délecter de la splendeur et de la gloire de sa propre majesté. Pour montrer sa grandeur au public, le roi a décidé d'organiser un banquet royal pour tous ses nobles, fonctionnaires, princes et chefs militaires. Ce n'était pas un dîner ordinaire. La célébration a duré six mois ( Esther 1:4-8 ).

Après six mois de fête avec la classe supérieure – à la manière de Xerxès – le roi a lancé l'invitation à « tous les gens du moindre au plus grand qui se trouvaient dans la citadelle de Suse », à se joindre à lui pour un événement de grande finale de sept jours. L'histoire de la reine Vashti se déroule pendant cette période.

Alors que le roi Xerxès faisait la fête pendant sept jours dans les jardins royaux avec tous les hommes du royaume, savourant un vin sans fin servi dans des coupes d'or, la reine Vashti organisait son propre banquet de femmes d'une semaine à l'intérieur du palais royal ( Esther 1:6- 8 ).

Le dernier jour des banquets, le roi Xerxès et vraisemblablement tous les autres hommes buveurs étaient « de bonne humeur à cause du vin ». Dans sa stupeur d'ivrogne, le roi eut une brillante idée de faire tomber la maison avec une dernière démonstration de sa supériorité. Réalisant qu'il avait épuisé tous ses droits de vantardise, sauf un, le roi ordonna à ses serviteurs de convoquer la précieuse reine Vashti parée de sa couronne royale.

Après que les assistants eurent remis le message à la reine, la Bible nous dit simplement : « La reine Vashti a refusé de venir » ( Esther 1:12 ).

Le refus de la reine Vashti a allumé la mèche imbibée de vin du roi et a enflammé sa fureur. Il fallait faire quelque chose contre la rébellion de sa femme. Mais quoi? À cette époque, il était d'usage que le roi consulte des experts en matière de droit et de justice, il a donc demandé à ses conseillers les plus proches leurs réflexions et une ligne de conduite.

Le conseiller en chef du roi, Malukan, a expliqué que la conduite de Vashti avait non seulement jeté la disgrâce sur le roi, mais avait donné un dangereux exemple de manque de respect conjugal que toutes les épouses de nobles imiteraient inévitablement. Il proposa alors qu'un décret sans précédent soit écrit et enregistré dans les livres de droit des Mèdes et des Perses, qui étaient irrévocables.

Le roi Xerxès approuva le décret et la reine Vashti fut ainsi déchue de son titre et bannie de la présence du roi pour toujours, pour faire place à quelqu'un de plus « digne » du titre de reine.

3 hypothèses intéressantes sur Vashti provenant d'autres sources

L'auteur du livre d'Esther semble s'abstenir de commenter si les actions du roi ou de la reine sont bonnes ou mauvaises. Cependant, les érudits bibliques, les historiens juifs et les chrétiens à travers les âges ont tenté de discerner les motivations de la reine Vashti, en utilisant des ressources extra-bibliques comme guide de son caractère.

Bien qu'aucun texte, à part le canon des Écritures, ne puisse être considéré comme une vérité infaillible, les faits historiques et la tradition juive peuvent être fascinants lorsqu'ils sont explorés dans la prière. Voici quelques informations intéressantes sur Vashti, tirées de l'ancienne tradition et du folklore juifs.

Vashti avait du sang royal - Selon un récit (il y en a beaucoup) dans le midrash, Vashti était la fille de Belschatsar, le roi de Babylone. Elle n'était qu'une enfant la nuit où son père est décédé des suites d'un étrange accident : un candélabre lui est tombé dessus lors d'un dîner et lui a écrasé le crâne. Le palais était en émoi après la catastrophe. La jeune Vashti, ne réalisant pas que Belshazzar était mort, se précipita parmi les convives traumatisés à la recherche du réconfort de son père. Quand elle s'est assise par erreur sur les genoux de Darius, il a eu pitié de la belle jeune fille et l'a fiancée à son fils Assuérus, l'empereur de Perse et de Médie (Midrash Panim Aherim [éd. Buber], version B, par. 1).

La raison du refus de Vashti — Selon l'Aggadah, la modestie de la reine Vashti lui interdisait de se présenter devant le roi parce que son ordre impliquait qu'elle devait se présenter à ses invités en ne portant que sa couronne royale. Un rapport similaire dans le Talmud suggère que lorsque le roi ivre a offert à ses invités l'occasion de lorgner sa belle reine, les hommes ont insisté pour la voir sans vêtements. Indépendamment de l'intention du roi, les lois persanes strictes concernant la modestie auraient interdit à Vashti de se présenter devant un groupe d'hommes, même entièrement vêtus.

Controverse sur le caractère de Vashti — L' histoire et les commentaires juifs ne sont pas tous d'accord pour dire que Vashti a agi honorablement. Les rabbins babyloniens ont tendance à voir le personnage de Vashti à travers une lentille négative. Ils la caractérisent comme une femme adultère, qui maltraitait ses serviteurs juifs et affichait régulièrement sa forme nue devant des groupes d'admirateurs. Ces rabbins affirment que la seule raison pour laquelle Vashti a refusé l'ordre du roi de comparaître était parce qu'elle était affligée d'une grave éruption cutanée – un jugement de Dieu (Talmud Meggilah 12a-b).

Que s'est-il passé après le bannissement de la reine Vashti ?

Peu de temps après le bannissement de Vashti, le roi Xerxès a commencé à avoir des regrets. Ses serviteurs ont conçu un plan pour guérir la solitude du roi. Les plus belles vierges du royaume ont été rassemblées, amenées au harem royal et ont reçu une année de soins de beauté complets, une nourriture spéciale et leurs propres assistants pour les toiletter.

Lorsque chacune a été jugée prête, les femmes ont été introduites une par une dans le roi pour auditionner pour son affection. « S'il ne s'occupait pas d'elle »,  explique Biblestudytools.com , « elle vivrait le reste de sa vie en tant que veuve dans une partie du harem réservée aux concubines » ( 2 Samuel 20 :3 ). Mais celle qui trouvera grâce auprès du roi Xerxès deviendra sa nouvelle épouse.

Une jeune femme juive, Esther, a éclipsé tout le reste. « Alors il [le roi] plaça une couronne royale sur sa tête et la fit reine à la place de Vashti » ( Esther 2:17 ).

Peu de temps après le couronnement d'Esther, un bouleversement dans le royaume a commencé. Haman, le bras droit du roi, détestait le peuple juif. Personne ne savait qu'Esther était juive. Elle avait caché son identité sur les conseils de son oncle Mordechai, qui l'avait adoptée lorsqu'elle était enfant. 

Après une série de démêlés avec Mardochée, Haman a convaincu le roi d'écrire un décret immuable pour « détruire, tuer et anéantir tous les Juifs - jeunes et vieux, femmes et enfants - en un seul jour, le treizième jour du douzième mois, le mois d'Adar, et pour piller leurs biens » ( Esther 3:13 ).

Désemparé et en deuil à cause du décret, Mardochée a informé Esther de la fin imminente et lui a demandé de plaider pour la miséricorde du roi. Au début, la reine Esther a refusé d'aider. Elle a rappelé à son oncle que toute femme qui tenterait de se présenter sans y être invitée devant le roi serait tuée.

Mais Mardochée n'a pas voulu prendre un non pour une réponse, il a répondu au refus d'Esther par un avertissement et un appel urgent à l'action : « Ne pensez pas que parce que vous êtes dans la maison du roi, vous seul de tous les Juifs pourrez vous échapper. Car si vous gardez le silence en ce moment, le soulagement et la délivrance pour les Juifs surgiront d'un autre endroit, mais vous et la famille de votre père périrez. Et qui sait si ce n'est que vous êtes arrivé à votre position royale pour un temps comme celui-ci ? » ( Esther 4:12 ).

Déposant sa propre position, ses droits et sa vie, la reine Esther a pris la décision de défendre la cause de son peuple ( Esther 4:15-16 ). Mais elle n'oserait pas assumer la mission avec sa propre force et son propre pouvoir. Elle envoya des instructions à Mardochée de rassembler une armée de guerriers de la prière pour la rejoindre pendant trois jours et trois nuits de jeûne . À la fin de ce temps, Esther s'approcherait du roi, et si elle périssait, elle périrait ( Esther 4:15-17 ).

Le troisième jour, la reine Esther revêtit ses robes royales et se présenta au roi Xerxès, même si son mari n'avait pas demandé sa présence depuis plus d'un mois. Lorsque le roi vit sa reine, Xerxès abaissa son sceptre d'or pour inviter Esther en sa présence.

Grâce à la reddition de la reine Esther, Dieu a mis en lumière les plans diaboliques d'Haman et a tourné le cœur du roi Xerxès vers les Juifs. Le jour initialement fixé pour leur annihilation est devenu un jour de rédemption. Et « il y avait de la joie et de l'allégresse parmi les Juifs, avec des festins et des célébrations. Et beaucoup de gens d'autres nationalités sont devenus juifs parce que la peur des Juifs les avait saisis » ( Esther 8:17 ).

En quoi le rôle de la reine Vashti différait-il de celui de la reine Esther ?

Sans aucun doute ni dispute, tant Vashti qu'Esther ont été victimes d'injustice et de mauvais traitements de la part et du cœur du roi païen Xerxès. Un historien grec du nom d'Hérodote a décrit Xerxès comme un homme lubrique, vil et colérique connu pour ses accès de rage et de cruauté.

Sur la base strictement du récit biblique, il est difficile de dire avec certitude quels étaient les motifs de la reine Vashti pour refuser son mari, mais la plupart des commentaires chrétiens conviennent que Vashti était à juste titre résistante à la demande avilissante de son mari en état d'ébriété. Sa décision de désobéir à son commandement lui a tout coûté, sauf sa dignité. 

Ce que nous savons avec certitude à propos de Vashti, c'est que Dieu a utilisé sa position, son rôle et ses circonstances tragiques pour finalement accomplir son plan rédempteur.

Dieu avait un rôle différent en tête pour la nouvelle reine Esther. Lorsque le moment est venu pour elle de prendre position  contre la décision injuste du roi, elle a, comme Vashti, choisi d'accepter la mission et les conséquences. Cependant, la reine Esther a bénéficié de l'exemple de Vashti et, plus important encore, elle a choisi d'aller dans la puissance et la puissance de Dieu, au lieu de sa propre volonté et de sa propre force.

Tout comme la reine Vashti devait savoir le prix qu'elle paierait lorsqu'elle refusait de comparaître devant le roi, la reine Esther connaissait la pénalité pour comparaître devant le roi sans y être invitée. Les deux actes demandaient du courage. Et Dieu a stratégiquement utilisé les deux, de différentes manières, pour sauver Son peuple de l'anéantissement.

Dans  quelle force la reine Vashti et la reine Esther ont-elles montré? Vivian Bricker explique : « Tout comme la reine Vashti et la reine Esther, nous pouvons répondre à l'appel que Dieu a placé dans nos vies et posséder une vraie force en le suivant.

 

Annette Marie Griffin est une auteure et conférencière primée qui gère et dirige des programmes pour enfants et jeunes depuis plus de 20 ans. Son premier livre pour enfants, Qu'est-ce qu'une famille ? publié par Familius Publishing en 2020. Annette a également rédigé un programme d'études pour la croissance et le développement du caractère des enfants d'âge élémentaire et a développé des séminaires de formation des parents au profit de la communauté. Sa passion est d'aider les vagabonds à trouver une maison. Elle et son mari ont cinq enfants - trois qui ont déjà piloté le poulailler et deux adolescents adoptés toujours perchés à la maison - ainsi que deux adorables petits qui ajoutent une joie et des rires incommensurables à tout le troupeau.