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Tous les vrais amis font de leur mieux pour nous encourager à rechercher notre plus grand bien. Aimer nos amis comme le fait le Christ est un immense appel. L'amitié est une responsabilité que personne ne devrait prendre à la légère, mais dans laquelle tous devraient refléter le Christ.

Tout le monde a besoin d'un ami, et la plupart d'entre nous ont au moins un bon ami. Savoir être un bon ami n'est pas quelque chose que vous savez faire, mais vous apprenez avec le temps. Les chrétiens ont beaucoup d'indications dans les Écritures concernant l'amitié.

Amitiés mondaines

La plupart d'entre nous avons essayé de nous lier d'amitié avec quelqu'un avec qui nos parents nous ont interdit de passer du temps. Je me souviens quand j'ai commencé à traîner avec un gars qui était dans la scène punk, mes parents n'étaient certainement pas contents de ça et ont clairement dit qu'ils ne lui faisaient pas confiance.

Je leur ai assuré qu'il était un gars sympa et qu'il ne m'influencerait jamais pour devenir moi-même un punk. Eh bien, quelques semaines plus tard, j'avais un mohawk dont les cheveux étaient laqués comme une lame et dont les pointes étaient teintes en rouge.

Je suis passé de porter les vêtements moyens des autres enfants de mon quartier à porter des bottes Doc Marten, une veste en cuir avec un juron très grossier dans le dos, et ressemblant à quelque chose tout droit sorti d'un spectacle de Sex Pistols.

Ma mère a pleuré et mon père a simplement levé les yeux au ciel. L'influence de mon « ami » ne s'est pas arrêtée là. Il m'a aussi fait découvrir le LSD. Il s'est rarement passé un jour sans que nous trébuchions.

Malgré mes assurances à mes parents qu'il ne m'influencerait pas, il l'a certainement fait, et pas pour le bien. Je n'avais aucune idée objective de ce qu'était un ami, et j'ai donc pensé que ce type était mon meilleur ami.

Finalement, nous avons cessé de traîner parce qu'il devenait de plus en plus erratique, développant de graves problèmes psychiatriques. Cela ne m'a pas empêché de trouver d'autres personnes dans la scène punk avec qui sortir et que j'appelais des amis.

La plupart étaient décents et bien intentionnés, mais certains étaient de très mauvaises influences. Certains d'entre eux ont bien réussi dans la vie, tandis que d'autres ont développé des dépendances, sont allés en prison et ont mené des vies brisées. Ce que nous avions tous en commun, c'était l'ignorance de ce que cela signifiait vraiment d'être un ami.

Alors que nous pensions être de bons amis, nous nous sommes en fait aidés à nous déplacer dans des directions négatives pour nous. La déclaration de l' apôtre Paul sonne vrai ( 1 Corinthiens 15:33 ). Si nous fréquentons des personnes qui nous encouragent à pécher, notre caractère en souffre énormément.

Comment reconnaître ceux qui peuvent être de bons amis, et comment pouvons-nous être de bons amis en retour ? Voyons ce que l'Écriture a à dire.

Amitiés bibliques

La Bible fournit de nombreuses indications sur ce sujet, que nous devrions faire de notre mieux pour étudier et appliquer à nos vies. Voici quelques-unes des caractéristiques d'un véritable ami :

  • Les amis nous encouragent à notre plus grand bien ( 1 Thessaloniciens 5:11 ); Les amis se pardonnent et s'entraident dans les difficultés ( Colossiens 3:13 ; Ecclésiaste 4:10 ).
  • Les amis ne bavardent pas et n'écoutent pas les commérages, ce qui leur permet de nuire à l'amitié ( Proverbes 16:28 ); Les amis restent là même lorsque les choses deviennent difficiles, étant fiables ( Proverbes 18:24 ).
  • Les amis donnent des conseils agréables et sincères, recherchant notre plus grand bien ( Proverbes 27:9 ; Proverbes 12:26 ) ; Les amis s'honorent au-dessus d'eux-mêmes ( Romains 12:10 ).
  • Les amis s'aiment de la même manière que le Christ nous aime ( Jean 15:12-13 ) ; Les amis se défient les uns les autres pour atteindre le plus grand bien ( Proverbes 27:17 ).
  • Les amis ne sont pas de mauvaise humeur ( Proverbes 22:24-25 ) ; Les amis ne refusent jamais la bonté et la miséricorde ( Job 6:14 ).

Les Pères de l'Église et de nombreux théologiens influents de l'Antiquité ont également écrit sur ce sujet. Maximus le Confesseur a écrit : « Un véritable ami est celui qui, en période d'épreuve, souffre calmement et imperturbablement avec son prochain les afflictions, les privations et les désastres qui s'ensuivent comme s'ils étaient les siens. » Justin Martyr, de la même manière, écrit :

« Bien que vous deviez nommer des trésors infinis, aucun d'entre eux n'est comparable à un véritable ami. Et parlons d'abord du grand délice de l'amitié elle-même. Un ami se réjouit de voir son ami, et son cœur se dilate de joie. Il est lié à lui par une union d'âme qui procure un plaisir indicible. Je parle d'amis sincères, d'hommes d'une même âme, qui mourraient même l'un pour l'autre, qui s'aiment avec ferveur. 

Avec tout cela à l'esprit, vous pouvez voir à quel point un véritable bon ami peut être rare. 

Notre meilleur ami

Le fait est que l'amitié est au cœur même de l'Évangile, et au cœur de tout véritable effort d'évangélisation. Christ est le meilleur ami que nous puissions avoir. Même si les gens dans notre vie ne satisfont pas à ce critère, nous avons un ami qui n'échouera jamais.

Jésus-Christ est le meilleur ami que vous aurez jamais. Il vous aime tellement qu'il a donné sa vie pour vous ( Jean 3:16 ). Il a subi des tortures, des humiliations, de fausses accusations et finalement la mort, tout cela parce qu'il vous aime plus que vous ne pourrez jamais le comprendre pleinement ( Jean 15 : 13 ; Éphésiens 5 :2 ).

  • Même si vous et moi étions des pécheurs, il nous a aimés ( Romains 5:8 ).
  • Jésus-Christ nous aime comme le Père l'aime. C'est une déclaration formidable! ( Jean 15:9-17 ; Romains 8:37-39 ).

L'amour de Jésus-Christ vient avec un commandement pour ceux d'entre nous qui s'appelleraient ses disciples.

Ce commandement est que nous aimons les autres comme il nous aime ( Jean 13:34-35 ; 1 Pierre 4:8 ; Ephésiens 5:2 ; Jean 15:12 ; Colossiens 3:14 ; 1 Jean 4:7 ; 2 Timothée 1 :7 ; 1 Jean 4:8 ; Jean 15:9 ; 1 Corinthiens 16:14 ; Romains 13:8 ; 1 Jean 3:16 ).

Tous les vrais amis font de leur mieux pour nous encourager à rechercher notre plus grand bien, même si cela signifie nous corriger, nous avertir, souffrir avec nous et nous soutenir dans les bons comme dans les mauvais moments. Malheureusement, les vrais amis comme celui-ci sont très rares à trouver, car cela demande de l'altruisme, et ce n'est pas une chose facile à cultiver.

Aimer nos amis comme le fait le Christ est un immense appel. L'amitié est une responsabilité que personne ne devrait prendre à la légère, mais dans laquelle tous devraient refléter le Christ. Soyez donc un véritable ami et choisissez vos amis avec sagesse.

 

J. Davila-Ashcraft  est un prêtre anglican, théologien et apologiste, et titulaire d'un BA en études bibliques et théologie du God's Bible College de Cincinnati, Ohio. Il est une autorité reconnue sur le sujet de l'exorcisme et, à ce titre, a contribué et/ou est apparu dans la programmation de The National Geographic Channel, Discovery Channel et CNN. Il est l'hôte d' Expedition Truth , une émission de radio d'une heure sur l'apologétique.