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Chaque fois que nous faisons quelque chose où le bonheur est notre objectif, nous finirons par être déçus et tristes. Le bonheur ne consiste pas à faire quelque chose pour gagner le bonheur, mais il résulte du fait de rendre les autres et (en fin de compte Dieu) heureux.

Quand tu étais enfant, tu chantais probablement la chanson « Si tu es heureux et tu sais que ça tape dans tes mains… » Nos parents, sans aucun doute, ont adoré te regarder essayer de taper dans tes petites mains potelées et, pire encore, de piétiner vos pieds non coordonnés. Que cela vous soit arrivé ou non, ça m'a fait.

Mais alors que je vieillissais et que je devenais plus critique, j'ai commencé à réaliser à quel point il était étrange et même mal de lancer l'idée du bonheur avec tant de désinvolture que, que vous soyez heureux ou non, vous feriez mieux de chanter la chanson, taper des mains, taper du pied pieds et criez « hourra » (ou « amen » si vous avez appris la chanson à l'école du dimanche).

Je pensais que c'était si étrange parce que même si nous avons tous un désir inné d'être heureux, la plupart des gens ne le sont pas. Beaucoup de gens admettent même qu'ils ne sont pas heureux. Puis quelque chose comme une pandémie se produit et cela ne fait qu'empirer .

Certaines personnes ont même écarté la possibilité du bonheur pour elles-mêmes, supposant que la tristesse, la déception ou même la dépression sont leur lot dans la vie.

Mais ensuite, nous lisons des versets dans les Écritures expliquant qu'un « cœur joyeux » est un « bon remède » ( Proverbes 17 :22 ) ou que « la joie » est un « fruit de l'Esprit » dans nos vies ( Galates 5 ).

Nous lisons même des versets impératifs qui nous disent de «prendre plaisir dans le Seigneur» ( Psaume 37:3-4 ), «Réjouissez-vous toujours dans le Seigneur» ( Philippiens 4:4 ) ou «Soyez heureux et plein de joie» ( Joël 2:21 ).

À la lumière de ces versets, je veux que vous considériez que même s'ils semblent souvent si éphémères et hors de notre portée, le sentiment de bonheur et l'état interne de joie sont en fait possibles, l'épanouissement peut être trouvé et la satisfaction peut être ressentie. 

Est-il correct d'être heureux ?

En fait, Dieu veut même que nous soyons heureux ! Je ne parle pas seulement de nous coller un sourire sur le visage parce que nous sommes censés aller « bien » quand les gens nous demandent comment nous allons. Je veux dire que Dieu désire que ses enfants expérimentent le bonheur, marchent dans la joie et vivent une vie épanouie !  

Mais le problème qui afflige l'humanité n'est pas que nous recherchions le bonheur dans tous les « mauvais endroits » (comme pourraient vous le dire les nombreux livres d'auto-assistance), mais que nous regardons les choses de la mauvaise manière . La lentille à travers laquelle nous essayons de voir la vie est floue.

Cependant, il existe une façon de vivre notre vie qui se traduira par le bonheur et la joie (même lorsque les choses ne vont pas dans notre sens).

J'ai vu une fois une interview à la télévision sur quelqu'un qui voulait vivre en tant que femme après des décennies de vie en tant qu'homme. Son raisonnement pour le changement radical était pour qu'il puisse être «heureux» – ce qui est une expression incroyablement courante dans notre culture aujourd'hui. Puis, au bon moment, ses filles ont répondu "Je veux juste qu'il soit heureux" et "c'est bon de le voir heureux".

Mais l'interview n'a pas dit toute l'histoire, car non seulement la recherche nous dit que changer qui Dieu nous a créés ne nous rendra pas heureux , mais aucun des "trucs" que le diable utilise dans les médias pour garantir le bonheur ne fonctionnera jamais. . Les Écritures sont particulièrement remplies d'exemples réels de cela, comme les histoires de David ou de Samson .

Pour aller plus loin, chaque fois que nous faisons quelque chose où le bonheur est notre objectif, nous finirons par être déçus et tristes. Imaginez un enfant qui mange un sac entier de bonbons parce qu'il pense que cela le rendra heureux. Et c'est le cas, pendant quelques minutes. Revenez sur lui dans environ 30 minutes et voyez à quel point il est heureux d'avoir mal au ventre !

Aussi paradoxal que cela puisse paraître, si vous voulez trouver le bonheur pour vous-même, alors le bonheur ne peut pas être votre objectif. Au lieu de cela, le bonheur (le sentiment) et la joie (l'état d'être) sont un sous-produit de l'altruisme.

Le bonheur ne consiste pas à faire quelque chose pour gagner le bonheur, mais il résulte du fait de rendre les autres et (en fin de compte Dieu ) heureux.

C'est là que l'acronyme banal de JOIE, Jésus, les autres et vous-même, est en fait très utile. Mais encore une fois, la plupart des gens ne trouvent pas le bonheur et la joie parce qu'ils le recherchent de la mauvaise manière.

Donc, pour que nous puissions être heureux à travers les événements de notre vie, peu importe à quel point ils peuvent être difficiles, nous devons changer notre concentration du problème devant nous à ce qui est au-delà du problème.

Par exemple, cela ne me rend pas heureux que mon fils me réveille souvent au milieu de la nuit parce qu'il a peur ou qu'il a des douleurs de croissance, et je n'étais pas non plus heureux quand j'ai dû aider ma mère à sortir de son lit d'hôpital pour aller aux toilettes comme elle se remettait d'un cancer.

Mais tu sais quoi? Je me sentais heureuse lorsque mon enfant se sentait suffisamment en sécurité et à l'aise pour se rendormir, et je me sentais heureuse lorsque ma mère était soignée, à l'aise et savait qu'elle était aimée. Et ces deux exemples m'apportent toujours du bonheur.

Ou pensez à la façon dont les soldats, les policiers et les secouristes ne sont pas nécessairement heureux de combattre des ennemis, d'arrêter des contrevenants ou d'entrer dans des bâtiments en feu, mais ils trouvent de la joie et de l'épanouissement en sachant que les familles sont libres, en sécurité et en bonne un dur travail. Ils ont trouvé de la joie non pas dans le problème devant eux, mais dans le résultat de leurs actes altruistes.

Le meilleur de tous les exemples est ce que l'auteur des Hébreux a dit à propos de Jésus :

Regardant vers Jésus, le fondateur et le parfait de notre foi, qui pour la joie qui était devant lui a enduré la croix , méprisant la honte, et est assis à la droite du trône de Dieu  ( Hébreux 12:2 , ESV).

Jésus n'a pas trouvé la joie sur la croix. Il ne s'est pas livré à être torturé et crucifié parce que cela le faisait « se sentir bien ». Au lieu de cela, il « méprisa » la croix à cause de la douleur et de la honte inimaginables qu'elle lui apporterait.

Le bonheur peut-il être trouvé dans la joie ?

Mais l'effet de la croix - plaire au Père en procurant le salut à l'humanité déchue - lui a apporté une grande joie. Avec ses yeux fixés sur le résultat de son acte altruiste, il pouvait tout endurer, et cela lui apporterait de la joie. Oswald Chambers a dit un jour :

La joie de Jésus était son abnégation absolue et son abnégation envers son Père – la joie de faire ce que le Père l'avait envoyé faire.

De la même manière, nous ne trouverons jamais un bonheur ou une joie durables en nous concentrant sur les problèmes qui nous attendent. Notre famille, notre travail, notre mariage, notre santé, notre pays ou quoi que ce soit d'autre ne nous apportera jamais le bonheur. Nous devons (dans un sens) choisir le bonheur en regardant plus loin au-delà de nos problèmes vers le résultat de nos actes altruistes.

C'est ainsi que nous pouvons, comme Jésus, vivre joyeusement malgré notre situation - qu'il s'agisse d'un mariage difficile, d'un enfant rebelle, d'un sombre diagnostic, d'une perte d'emploi, d'un décès dans la famille ou autre.

Car pour les chrétiens, il y a toujours de l' espoir . Et comme Salomon l'a dit avec sagesse : « L'espérance du juste apporte la joie… » ( Proverbes 10:28 , ESV).

 

Robert Hampshire  est pasteur, enseignant, écrivain et leader. Il est marié à Rebecca depuis 2008 et a trois enfants, Brooklyn, Bryson et Abram. Robert a fréquenté la North Greenville University en Caroline du Sud pour son premier cycle et la Liberty University en Virginie pour sa maîtrise. Il a occupé divers rôles en tant que pasteur de culte, pasteur pour les jeunes, pasteur de famille et, plus récemment, en tant que pasteur principal et planteur de l' église du village à Churchville, en Virginie. Il poursuit son ministère à travers son site de blog, Faithful Thinking. Son objectif de vie est de servir Dieu et son Église en atteignant les perdus avec l'Évangile, en faisant des disciples dévoués, en équipant et en habilitant les autres à aller plus loin dans leur foi et leur appel, et en menant une culture de multiplication pour la gloire de Dieu.