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Le mariage était et est toujours entre un homme et une femme ; il était censé refléter la façon dont Jésus, le marié, aimait son épouse, l'église. Afin que l'église maintienne l'ordre pour servir son peuple, des diacres ou des anciens ont été établis.

Vous lisez le Nouveau Testament et trouvez qu'il remplit votre âme. Et puis BAM ! Vous tombez sur l'étrange passage de 1 Timothée 3:2 . « Maintenant, le surveillant doit être irréprochable, le mari d'une seule femme, sobre d'esprit, maître de lui-même, respectable, hospitalier, capable d'enseigner… » 

Vous vous arrêtez en plein milieu du passage parce que c'est le 21 e siècle et le mariage tel que vous le savez a toujours été entre deux personnes. Alors pourquoi Paul recommanderait-il qu'un surveillant également connu sous le nom d'Ancien ou de Diacre soit le mari d' une seule  femme. 

Le mariage dans l'Ancien Testament

Parlons de l'aspect du mariage dans la Bible. La monogamie était clairement l'intention de Dieu – Genèse 2:22-24 – mais après qu'Adam et Eve aient été exilés du jardin, les lignes de mariage se sont estompées. L'Ancien Testament fait référence à plusieurs hommes qui ont pris plus d'une femme comme Caïn et Esaü. Ce qui est intéressant, cependant, c'est que les épouses d'Ésaü ont rendu la vie amère pour lui et ses parents.

« Quand Esaü eut quarante ans, il prit pour femme Judith, fille de Be-e'ri le Hittite, et Bas'emath, la fille d'Elon le Hittite ; et ils rendirent la vie amère à Isaac et à Rébecca » ( Genèse 26 :34-35 ). Juste quelques chapitres avant ce mariage polygame, Dieu implique que le mariage est entre un homme et une femme. "C'est pourquoi l'homme quittera son père et sa mère et s'attachera à sa femme, et ils deviendront une seule chair." Au moment où nous arrivons à Malachie, Dieu ordonne à toute une nation que seule la monogamie était acceptable. Ceux qui prenaient des épouses supplémentaires étaient généralement considérés comme une preuve d'auto-indulgence et de péché. 

Moïse avait aussi deux femmes. La loi mosaïque accommodait la pratique consistant à prendre plus d'une épouse, ce qui incluait les prisonniers capturés ( Deutéronome 21:1-17 ). Il prévoyait également de poursuivre l'héritage familial d'un homme en épousant la femme d'un frère s'il mourrait avant d'avoir des enfants ( Deutéronome 25:5-12 ). Traditionnellement, les hommes prenaient plus d'une épouse parce que leur première épouse était incapable d'avoir des enfants. Les enfants étaient une partie importante de l'héritage d'un homme et les héritiers de la propriété. Même dans des cas comme celui-ci, ce genre de mariages était désapprouvé par Dieu. 

Plus nous plongeons dans la Bible, nous trouvons plusieurs autres exemples d'hommes prenant plusieurs épouses, y compris le roi David qui avait huit épouses. Il était considéré comme un homme pieux et connu comme « l'homme selon le cœur de Dieu ». Cependant, nous voyons dans son histoire comment Dieu a discipliné David pour ses actions lorsqu'il a commis l'adultère avec Bethsabée. 

« Voici ce que dit le Seigneur Dieu d'Israël : 'Je t'ai oint roi sur Israël, et je t'ai délivré de la main de Saül. Je t'ai donné la maison de ton maître et les femmes de ton maître dans ton sein... et je t'ai donné la maison d'Israël et de Juda, et comme si cela ne suffisait pas, je t'aurais donné encore plus' » (2  Samuel 12 ). 

Le fils de David, Salomon, cependant, est allé trop loin, bafouant une stipulation dans Deutéronome 17:16-17 selon laquelle les rois ne devraient pas accumuler « trop » d'épouses. Pour mémoire, Salomon avait 700 épouses et 300 concubines . 

Le dessein de Dieu pour le mariage

Lorsque Jésus est arrivé sur les lieux, il a parlé d'un mariage modèle dans Marc 10 après que les pharisiens aient essayé de le piéger avec la question : 

Des pharisiens vinrent et pour le tester, ils demandèrent : « Est-il permis à un homme de divorcer de sa femme ? Il leur répondit : « Qu'est-ce que Moïse vous a commandé ? Ils ont dit : « Moïse a autorisé un homme à rédiger un certificat de licenciement et à divorcer. » Mais Jésus leur dit : « A cause de votre dureté de cœur, il a écrit ce commandement pour vous. Mais dès le commencement de la création, « Dieu les fit mâle et femelle. C'est pourquoi l'homme quittera son père et sa mère et s'attachera à sa femme, et les deux deviendront une seule chair. Ils ne sont donc plus deux, mais une seule chair. C'est pourquoi, ce que Dieu a uni, que personne ne le sépare.'” Alors dans la maison, les disciples l'interrogèrent à nouveau sur cette question. Il leur dit : « Quiconque divorce de sa femme et en épouse une autre, commet un adultère contre elle ; et si elle divorce de son mari et en épouse un autre, elle commet l'adultère.

Ce que 1 Timothée 3:2 signifie vraiment

L'enseignement moral de Jésus sur le mariage était censé être un rappel de ce que Dieu voulait que le mariage soit en premier lieu. Le divorce était mal vu pour quelque raison que ce soit. Le mariage était et est toujours entre un homme et une femme ; il était censé refléter la façon dont Jésus, le marié, aimait son épouse, l'église. Afin que l'église maintienne l'ordre pour servir son peuple, des diacres ou des anciens ont été établis. Ces hommes devaient être au-dessus de tout reproche et comprennent plusieurs qualifications que de nombreuses églises utilisent aujourd'hui. Ils doivent être :

  • Au-dessus de tout reproche ; Fidèle à sa femme; Tempéré
  • Auto-contrôlé ; Respectable; Hospitalier
  • Capable d'enseigner ; Pas donné à l'ivresse; Pas violent mais doux
  • Pas querelleur ; Pas un amoureux de l'argent; Il doit bien gérer sa famille
  • Il n'est peut-être pas un converti récent ; Il doit avoir une bonne réputation auprès des étrangers

1 Timothée 3:2 signifiait littéralement qu'un homme était marié à une seule  femme. L'idée ici est celle d'une seule femme. Cela ne signifiait pas qu'il devait se marier et cette déclaration ne signifiait pas que le chef ne pourrait pas se marier si sa femme décédait. L'idée du passage concernait l'amour et l'affection et un cœur dévoué à une seule femme. Cela signifiait qu'il n'était pas un playboy, pas un flirt, et pas un adultère. Selon l'église, un homme envisagé pour le rôle de surveillant ou d'ancien serait examiné de près à propos de son divorce ou ne serait pas pris en compte du tout. 

Crédit photo : © iStock/Getty Images Plus/Carolyn Horlings

 


Heather Riggleman est une journaliste primée et une collaboratrice régulière de Crosswalk. Elle habite au Nebraska avec ses trois enfants et son mari depuis 22 an